母乳中的複雜糖分子似乎能夠促進有益細菌生長,比如,正在進行母乳喂養的嬰兒體內就富含兩種細菌,即雙歧杆菌屬細菌和擬杆菌屬細菌,這兩種細菌都是共生菌,也就意味著其每天都和我們在一起,而且並不會對機體產生任何損害,其居住在腸道中,能夠利用人乳寡糖來作為能量來源生長,而致病菌則無法利用人乳寡糖,母乳喂養的嬰兒往往被感染性病原體入侵的可能性較低,也就意味著其很少會生病。

母乳寡糖HMO好處是能幫助維持腸道益生菌,支持免疫力發展,有助阻載病原體入侵

母乳喂養的許多保護性特性都歸因於HMO的成分,比如,研究人員就通過研究發現,HMO補充劑能夠縮短機體被輪狀病毒感染的持續時間,輪狀病毒是一種引發嬰兒腹瀉的腹瀉病毒。然而含有大多數配方的牛乳中也含有一種可以忽略不計的寡糖成分,而且牛乳寡糖分子缺少結構的複雜性以及HMOs的多樣性,因此相比母乳喂養的嬰兒而言,利用配方奶粉喂養的嬰兒體內含有相當多的能夠起到保護作用的寡糖分子。

基於我們所知道的母乳中寡糖類分子的效應,筆者隨後開始對B群鏈球菌進行了相關研究,所有的准媽媽們都會在妊娠末三個月接受B群鏈球菌感染的檢查,盡管這種病原體對健康成年人並不會構成威脅,但這種細菌卻會在胎兒出生的時候進入嬰兒體內,增加其感染的風險。盡管B群鏈球菌存在於母乳中,而以母乳喂養的嬰兒感染這類細菌的風險並不高,為什麼呢?難道是HMps發揮了抵禦細菌感染的保護作用?

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